文理学院─美国的另一种精英教育 A True Liberal Arts Education

文理学院─美国的另一种精英教育

 

陈镛方,中国上海人,母校为Bowdoin College,主俢神经科学和经济学。

,上海高中生,毕业于Franklin and Marshall College,拥有心理学及数学双学位,副修舞蹈。

万力,中国武汉人,于Bucknell University取得数学与经济学双学位。

 

他们都是来自中国的高中生,虽然有着不同的家庭背景,却不约而同地在美国的文理学院(Liberal Arts College)找到了他们的异国求学梦。

 

「为什么要到美国留学? 什么是文理学院? 这些学院是一些不入流的大学吗? 为什么要选这些学院呢?」相信在很多人心中都会冒起这些问题。这些问题都曾经困扰过他们,心思熟虑后,他们最终只身出走中国,在美国文理学院里找到各人头上的一片天。后来更把自己的经历以及是心路历程结集成书─《博弈美国本科》,是有志到美国留学的中国高中生的重要借鉴。

 

美国是教育的投资大国,有不少世界级顶尖学府,高踞不同标准的大学排行榜前列位置,文化熔炉般的地方,自由的学风是促进文化交流的圣地。当每个人的目光都被哈佛大学,耶鲁大学等综合性大学吸引时,文理学院对于他们来说简直是闻所未闻,见所未见。

 

「College」一字在国内一般被翻译为学院,例如商业学院或是职业技术学院,很多人对它的第一个印象相信会是「野鸡大学」,或是职业教育等等的专科学校,很多人都误以为学院的学术水平远次于传统的大学。事实上,­「College」在美国教育体系上有着与别不同的含意。美国的高等教育大致可分为三类学校,包括综合性大学(General University), 文理学院(Liberal Arts College)及小区学院(Community College),它们只在培养人才的目的和肩负的社会责任不一样,但它们各有所长,并驾齐驱,形成了美国享负盛名的精英教育。

 

美国的高等教育

学校

综合性大学

(General University)

文理学院

(Liberal Arts College)

小区学院

(Community College)

开办范畴本科四年制,

带有研究生院,

可以授予学士、硕士和博士学位

本科四年制,

不设研究生院系,

只授与学士学位

两年制,

只授予结业证书或转学的学业证明

 

再细心一点比较综合性大学与文理学院的各个范畴,不难发现文理学院于美国,甚至在全球教育事业上的重要地位。

 

美国的高等教育

文理学院

(Liberal Arts College)

综合性大学

(General University)

开办范畴本科四年制的学士学位课程本科四年制,

带有研究生院,

可以授予学士、硕士和博士学位

每届的录取人数只录取400多人最少招收1200人
教育模式小班教学, 平均的师生比例少于11:1以大型演讲为主
师生关系直接,紧密因学生体系庞大,加上要兼顾学术研究,教授对每位学生的专注被分散, 师生关系较为疏离
育人理念,

教学内容

所授课程以广博见称,旨在塑造学生的整体学识素养;强调学生吸收知识,独立思考及批判的能力。

致力培育通才,一个将来既可成工程师,又可能当经济学家的人。

强调专业性及具体技术知识的传授, 切合社会专业领域的实际认用。

为社会培育大量专才。

教学特色着重表达能力的训练,包括说话、写作及阅读的能力。以大量的阅读量见识,安排课堂讨论时间,让学生多读,多写和多听。因为学生人数众多,未必每一位学生都有充足的时间发表自己的意见。
经济援助差不多所有排名前50的文理学院都愿意提供慷慨的奖学金及金钱援助。排名较前的几所综合性大学能提供高额度的奖学金
设有巨额奖学金,帮助不同的本地及国际生;因应同学的兴趣,为他们在校内找寻合适的工作。
学业上的指导大大小小的学习中心, 有教授们为学生解决各种学习上的难题。
生活上的照顾安排合适的宿友;找寻合适的寄宿家庭,促进中西方的文化交流和融合。
位置规模较小,大多位处偏僻的小镇, 环境幽静、恬适, 十分适合读书;小规模的学府更容易建立起归属感,有利于人性化措施的推行。大多位处繁荣都市,消费享乐较为方便,但同时诱惑更多更大;学院环境大,学生人数多,需要较长时间才能建立归属感。

 

这三位中国高中生领着巨额奖学金赴美留学,但他们的留学梦并不是一帆风顺,也经过一轮挣扎。陈镛方决定到美国文理学院留学之初受到父亲的大力反对,后来做了一份备忘录说服身边的人相信文理学院的精英教育;受到留学加拿大文理学院的学长和毕业于美国文理学院的好友鼓励,使她初次窥探到文理学院的高教学质量及融洽的师生关系;万力看重的不是名气,而是专注于立足在本科教育, 拥有自由的学术环境和丰富资源的文理学院。

 

不同的过程,不同的因素,但同样地他们都选了,也选对了文理学院。在这里他们得到不同程度的试炼, 由害羞的小子到可以侃侃而谈,反驳教授观点,学习到公开演讲的技巧;从大量阅读中建立起自己一套的思维和价值观;在规模较小的文理学院中,感受到被关怀的人性温情;切身地领略到美国文化的多样性……文理学院付予他们的是文化背景,知识素养和道德水平。有了这些装备,他们的人生才刚起步。

 

他们的得益印证了当初选择到文理学院就读的决定是如此的正确。留学美国不在局限于综合性大学,文理学院是不二之选,要亲身感受,实现放飞美国的梦想,一所适合自己的美国高等学府是十分关键的。

 

书中的三位中国学生无疑是幸运的,因为他们都作出了正确的选择,但是选择适合的大学始终是一门高深的学问,也不是莘莘学子力所能及的。要选出合适的学府,需要对教育制度有显著及卓越的认识和见解,更要熟悉美国本土大学的运作及文化,才能挑选出最适合学生本人的学校,以便为未来的发展奠定基础。马纲利博士(Mark A. Montgomery,PhD)毕业于美国长春藤联盟的达特茅斯学院 (Ivy League-Dartmouth College),曾任美国丹佛大学(University of Denver)副校长及香港科技大学(Hong Kong University of Science and Technology)国际关系学教授,他致力于帮助莘莘学子实现美国的留学梦,是一位实力雄厚而且经验丰富的升学专家。他能够因应学生不同的兴趣及环境因素,提供专业的意见,帮助学生挑选出最适合的文理学院以及综合性大学,实现中国学生放飞美国的梦想。

 

This review was written by Stephanie Sum Yi Hui, who is student at Chinese University of Hong Kong.

Mark Montgomery
Educational Consultant in China

Published by Mark Montgomery

Mark is a leading educational consultant. His experience as a professor, college administrator, and youth mentor help him guide students from around the country and around the world.

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4 Comments

  1. Is this post in chinese characters? Because most letters show up as empty squares. Would it be possible to translate it?

    Thanks.

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